octobre 13, 2021
Famille Cotroni

La famille Cotroni dans le visage montréalais

La ville de Montréal a une longue histoire de crime organisé. Ses racines remontent au milieu du XXe siècle, lorsque la ville se développait rapidement, ce qui en faisait un lieu d’atterrissage naturel pour les immigrants d’Europe. Étant à proximité de New York, où la mafia était déjà établie, et disposant d’un port d’expédition qui offrait un accès facile aux marchés internationaux, Montréal était la destination idéale pour le crime organisé et les mafieux. La famille Cotroni était autrefois l’une des familles criminelles les plus en vue à Montréal.

Le Federal Bureau of Investigation (FBI) considérait les Cotronis comme une branche de la famille Bonanno, l’une des cinq familles qui dominaient la scène du crime organisé à New York.

À son apogée, le chef de la mafia italo-canadienne, Vincenzo Cotroni, supervisait la majorité du crime organisé à Montréal. À leur apogée, le territoire de la famille Cotroni couvrait la majeure partie du sud du Québec et de l’Ontario.

La naissance d’un gangster

Vincenzo ‘Vic’ Cotroni, également connu sous le nom de ‘The Egg’, a immigré à Montréal, Québec, avec sa famille en 1924 de Mammola, Calabre, Italie.

Son père, Nicodemo, travaillait comme menuisier et les Cotroni vivaient dans un quartier pauvre. Plutôt que d’aller à l’école, Cotroni a travaillé comme menuisier et lutteur professionnel. Il est allégué qu’il n’a jamais appris à lire ou à écrire.

Cotroni a accumulé un dossier d’infractions mineures à un âge précoce, y compris le vol, la possession de fausse monnaie, la vente illégale d’alcool, les coups et blessures. En 1928, il est accusé du viol de Maria Bresciano. L’accusation a été abandonnée après qu’elle a accepté de l’épouser. Ils ont eu une fille.

On estime que Cotroni s’est impliqué pour la première fois dans le crime organisé à la fin des années 1920.

Dans les années 1930, il a participé aux « élections avec la batte de baseball », où il a servi de « muscle » pour le Parti libéral du Québec et l’Union nationale, battant les partisans des partis rivaux et bourrant les urnes. En conséquence, la famille Cotroni a bénéficié de la protection des politiciens québécois pendant des décennies.

La montée du parrain

Vic Cotroni
Crédit photo: Montreal Gazette

En 1953, Carmine ‘Lilo’ Galante, un membre influent de la famille Bonanno de New York, est venue à Montréal. Le gangster de Brooklyn prévoyait de faire de Montréal un endroit pivot dans l’importation de stupéfiants d’outre-mer pour la distribution à travers l’Amérique.

Se liant d’amitié avec les Bonannos, Cotroni a assumé le poste de chef du trafic de drogue à Montréal.

Dans les années 1960, Cotroni possède une limousine avec chauffeur, un duplex à Rosemont et une maison à Lavaltrie. La maison comportait des sols en marbre, un écran de cinéma intégré, six salles de bains, des lustres en cristal, une piscine et un garage pour six voitures. Cotroni a également fait don d’importantes sommes d’argent à l’église et à la charité.

En 1963, Maclean’s écrivait : « Il est doux, poli, décisif, un pouvoir dans la politique de l’Est.

Le magazine l’a également surnommé le « Parrain de Montréal », pour lequel il a poursuivi pour 1,25 million de dollars. Le juge a conclu que la réputation de Cotroni était « entachée » et lui a accordé un montant insultant de 2 $, un pour la version anglaise de Maclean’s et un autre pour la version française.

La chute du parrain Vic Cotroni

Le déclin de la famille Cotroni a commencé dans les années 1970, lorsque Cotroni a transféré les activités quotidiennes à Paolo Vitoli, avec son jeune frère Frank Cotroni, Nicolas Di Iorio et Luigi Greco. Le rôle de Cotroni est devenu davantage celui d’un conseiller.

Du milieu des années 1970 au début des années 1980, une violente guerre de la mafia éclata à Montréal entre les factions calabraise et sicilienne de la famille, cette dernière étant dirigée par l’aspirant chef de la mafia Nicolo Rizzuto.

En 1978, Violi, l’héritier de Cotroni, est assassiné par la famille Rizzuto, d’une balle dans la tête dans son propre café.

Autrefois le « Parrain de Montréal », Vic Cotroni est décédé d’un cancer le 16 septembre 1984. Son cortège funèbre était composé de quelque 45 véhicules, d’une fanfare de 17 musiciens et d’environ 300 personnes, dont sa famille et ses associés.

La famille Cotroni

Les frères Cotroni étaient eux-mêmes des gangsters très prospères.

Le jeune Giuseppe, ou « Pep », a supervisé le trafic d’héroïne à Montréal. Il a occupé ce poste de haut rang pendant des années jusqu’à ce qu’il soit mis en échec par le Bureau américain des stupéfiants en 1959, concluant un accord pour vendre 2 kg d’héroïne à des enquêteurs infiltrés.

Plus tard accusé d’autres infractions, Giuseppe n’a été libéré de prison qu’en 1971 et est décédé de causes naturelles huit ans plus tard.

Après la mort du «parrain», Frank a endossé le rôle. Cependant, la vie de Frank a été gâchée par beaucoup de temps passé en prison.

En 1975, Frank a été reconnu coupable d’avoir introduit en contrebande 3 millions de dollars de cocaïne à New York via le Mexique et condamné à 15 ans de prison. Il a été libéré sur parole après quatre ans à condition qu’il ne retourne jamais aux États-Unis.

En 1986, le chauffeur et tueur à gages de Frank est devenu un informateur de la police. Frank a été condamné à huit ans de prison pour homicide involontaire.

En 1996, Frank, son fils Francesco et 22 autres personnes ont été arrêtés dans un énorme réseau de drogue commun. La police a affirmé que le réseau était responsable de l’importation de milliers de kilos de cocaïne dans le pays.

En 2001, à l’âge de 70 ans, après avoir passé près de 30 ans de sa vie derrière les barreaux, Frank a été libéré sur parole. Au cours des deux dernières années de sa vie, il a publié un livre de cuisine, Cuisine des souvenirs et recettes. Comme son frère, Frank est décédé d’un cancer en 2004.

L’héritage de la famille Cotroni

Autrefois l’une des familles criminelles les plus importantes du pays, le grand empire Cotroni est finalement tombé. Au milieu des années 1980, la famille Rizzuto avait pris sa place, devenant la famille criminelle de Montréal et l’une des plus puissantes du Canada.

Ces dernières années, les Cotroni sont apparus dans l’actualité avec parcimonie.

En 2014, les fils de Frank, Jimmy et Francesco Cotroni, ont été impliqués dans une dispute familiale. L’un a incendié la maison de l’autre pendant la rénovation, ce qui a conduit à une affaire pénale.

En 2015, le petit-fils de Frank, Francesco Bruno Cotroni, un boxeur professionnel, a fait la une des journaux lorsqu’il s’est battu pour le titre canadien chez les 154 livres.

Frank Cotroni Jr
Crédit photo: Bob Lévesque

“Était-il un grand chef de la mafia ? Je ne sais pas. Ce que je lis est ce que je sais. Mon grand-père ne m’a jamais parlé de telles choses. Si j’étais mauvais à la maison, ma mère disait: Je vais appeler ton grand-père”.

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